Foire aux questions sur les polyuréthanes

Vous trouverez dans cette section une liste des questions les plus fréquentes de nos lecteurs. Si vous avez une question qui ne figure pas ci-dessous, nous vous invitons à la communiquer à nos experts en remplissant la fiche de contact.

De quoi se compose le polyuréthane ?

Le polyuréthane est issu de la réaction chimique entre un diisocyanate et un polyol. La substance ainsi créée est à la fois sans danger et extrêmement polyvalente. Elle peut avoir plusieurs propriétés diverses (résistance, souplesse, rigidité) selon le choix de substances combinées.

Quels sont les usages des polyuréthanes ?

Les polyuréthanes ont des centaines d’usages différents. Ils sont à ce point polyvalents qu’on les retrouve partout, de l’isolation des toitures aux planches de surf. En raison de ce large éventail d’applications, le secteur élabore constamment de nouveaux moyens d’utiliser cette matière et la liste ne cesse de s’allonger. En savoir plus sur les applications des polyuréthanes ici.

Le polyuréthane de ma planche de surf est-il le même que celui utilisé dans mon matelas ? Comment une même matière peut-elle être à la fois si dure et si moelleuse ?

Tous les polyuréthanes appartiennent essentiellement à la même famille chimique. Ils sont créés au moyen d’une réaction chimique combinant un diisocyanate et un polyol. Il existe de nombreuses variantes de ces deux substances pouvant être combinées, un peu comme une boîte à outils. Les propriétés du produit fini dépendent du choix de matières de départ.

Quelles sont les statistiques socioéconomiques du secteur ?

Un résumé des principaux paramètres socioéconomiques de la chaîne de valeur du secteur, basés sur le MDI, le TDI et les polyols apparentés, indique qu’il :

  • implique plus de 23 000 entreprises
  • emploie plus de 800 000 personnes
  • génère une valeur marchande de plus de 150 milliards d’euros

En outre, les activités apparentées mais indirectes impliquent plus de 71 000 entreprises employant environ 2 040 000 personnes. La majorité des entreprises dans le secteur des polyuréthanes sont des petites et moyennes entreprises (PME).

Les polyuréthanes sont-ils sans danger ?

Oui, les polyuréthanes sont sans danger.

Les polyuréthanes sont dérivés de substances chimiques appelées diisocyanates et polyols qui, par réaction, créent une substance inerte : le polyuréthane. Des recherches importantes ont prouvé que les polyuréthanes sont sans danger et inertes.

Combien de produits peuvent être réalisés à partir des polyuréthanes ?

Pour être francs, même nous ne pouvons pas en être entièrement sûrs ! Le polyuréthane est tellement polyvalent qu’on le retrouve partout, de l’isolation des toitures aux planches de surf. Étant donné qu’il existe des combinaisons quasi innombrables de matières de départ, le nombre de produits finis semble être lui aussi illimité. En raison des nombreux avantages du polyuréthane, le secteur élabore sans cesse de nouveaux moyens de l’utiliser. La liste ne cesse de s’allonger au fur et à mesure que les polyuréthanes continuent de remplacer des matières plus traditionnelles telles que le métal et le caoutchouc dans les voitures. Accédez à notre outil interactif montrant quelques-unes des applications courantes du polyuréthane ou découvrez les applications des polyuréthanes.

Quelle quantité de polyuréthane est produite chaque année ?

Plus de deux millions de tonnes de polyuréthane sont produites en Union européenne chaque année.

Depuis combien de temps le polyuréthane est-il utilisé dans les réfrigérateurs ?

Les polyuréthanes sont utilisés dans les réfrigérateurs depuis 1960.

Quels sont les avantages de l’utilisation des polyuréthanes dans les voitures ?

Dans les véhicules, les polyuréthanes assurent confort, sécurité et durabilité. Ils améliorent également l’efficacité énergétique car ils sont plus légers que les autres matières, contribuant ainsi à la réduction du poids et de la consommation de carburant. Les polyuréthanes sont aussi extrêmement efficaces pour l’isolation sonore.

Peut-on recycler les polyuréthanes ?

Oui, tous les polyuréthanes sont recyclables.

Cependant, le meilleur choix pour l’environnement n’est pas toujours le recyclage. Le recyclage exige énormément d’énergie et, dans certains cas, l’option la plus raisonnable est la valorisation énergétique. En Union européenne, cette option prend la forme d’une incinération propre et prudente, selon laquelle les polluants sont filtrés et l’énergie est générée par le processus de combustion.

Quel pourcentage de polyuréthane est recyclé et dans quels produits ?

Malheureusement, ce pourcentage varie d’un pays à l’autre et reste relativement faible en raison des structures inadéquates disponibles et des coûts très élevés. L’option privilégiée est celle de l’incinération propre et de la valorisation énergétique des polyuréthanes.

En quoi est-il efficace d’incinérer le polyuréthane si de nombreux pays de l’UE ne possèdent pas les installations nécessaires à la valorisation énergétique ?

La situation est en train de s’améliorer. L’incinération avec valorisation énergétique est maintenant imposée par la loi en Union européenne.

Comment les polyuréthanes contribuent-ils à la lutte contre le changement climatique ?

Les polyuréthanes contribuent à la lutte contre le changement climatique de plusieurs façons. Par exemple, ils constituent un isolant extrêmement efficace qui, à condition d’être correctement appliqué, peut améliorer l’efficacité énergétique des bâtiments, réduisant ainsi la quantité d’émissions de carbone causées par le chauffage. Un autre exemple est celui de l’utilisation des polyuréthanes dans la fabrication des véhicules. Les constructeurs de véhicules font de plus en plus appel aux polyuréthanes, non seulement parce qu’ils sont esthétiques et ajoutent au confort des véhicules, mais aussi parce qu’ils sont très légers par rapport aux autres matières, et permettent donc d’économiser en carburant et de réduire les émissions.

Comment les polyuréthanes peuvent-ils être durables s’ils sont produits à partir d’une source limitée ?

En quelques mots, ils sont durables parce qu’ils utilisent moins de 0,1 % du pétrole consommé dans le monde et économisent jusqu’à 100 fois plus.

Les polyuréthanes contribuent à la durabilité à travers leurs applications qui, comme l’isolation et la réfrigération, permettent des économies d’énergie. Grâce à sa durabilité et à sa haute performance, le polyuréthane a une durée de vie supérieure à celle des autres alternatives, ce qui accroît sa contribution à la conservation de l’énergie (par rapport à la consommation d’énergie nécessaire à la production).

Combien d’énergie peut-on économiser en utilisant le polyuréthane ?

Les experts estiment que l’isolation des bâtiments à des normes optimales pourrait réduire les émissions de CO2 de 20 %. Environ 51 millions de kWh d’énergie sont économisés chaque année en Union européenne grâce à l’isolation au polyuréthane.

Combien de temps faut-il pour que le polyuréthane économise davantage d’énergie qu’il n’en a fallu pour sa production ?

La quantité d’énergie utilisée pour produire suffisamment d’isolation au polyuréthane pour une maison est ensuite économisée en l’espace de tout juste une année grâce à l’isolation procurée.

Quelle est la durée de vie du polyuréthane ?

La durée de vie du polyuréthane dépend de l’application et du type d’utilisation. Dans des conditions normales d’utilisation, entraînant un niveau normal d’usure, on peut prévoir une durée de vie de :

  • 50 années ou plus pour l’isolation des bâtiments
  • 25 années ou plus pour l’isolation des réfrigérateurs
  • 20 années ou plus pour les pare-chocs de voitures

En règle générale, le polyuréthane dure plus longtemps que le produit dans lequel il est utilisé.

Les polyuréthanes sont-ils coûteux ?

Non. L’un des grands avantages des polyuréthanes réside dans leur coût abordable. Ils sont de plus en plus appréciés parce qu’ils possèdent de nombreux attributs positifs, dont l’un des plus importants est leur faible coût. Le prix des polyuréthanes devrait toujours être considéré relativement à leur performance et aux économies qu’ils permettent de réaliser pendant leur durée de vie. En termes de coût, les polyuréthanes sont très compétitifs.

Que sont les diisocyanates, le MDI, le TDI et les polyols ?

Le diisocyanate de méthylène-diphényle (MDI) est un diisocyanate aromatique. Le diisocyanate de toluène (TDI) est également un diisocyanate aromatique. Avec les polyols, qui sont de longs groupes d’alkoxy éther, ces substances chimiques composent le polyuréthane.

Quels sont les catalyseurs utilisés dans la fabrication des polyuréthanes ?

Ils sont nombreux et variés. Les plus couramment utilisés sont les sels métalliques ou les catalyseurs aminés.

Quels sont les agents gonflants utilisés dans la fabrication des polyuréthanes ?

Les plus couramment utilisés de nos jours sont l’eau et le pentane. Par le passé, des CFC étaient parfois utilisés mais leur usage a été progressivement éliminé.

Quels sont les agents ignifuges utilisés dans la fabrication des polyuréthanes ?

Des composés phosphorés et/ou halogénés sont utilisés.

Les polyuréthanes sont-ils résistants à la chaleur ?

Selon le choix de matières de départ, une résistance à une chaleur à court terme de jusqu’à 250°C est possible.