Preguntas frecuentes sobre los poliuretanos

En esta sección encontrará una lista de las preguntas más frecuentes planteadas por nuestros lectores. Si tiene una duda que no es resuelta por las contestaciones publicadas a continuación, puede remitir su pregunta a nuestro grupo de expertos mediante el formulario de contacto.

¿De qué está compuesto el poliuretano?

El poliuretano es un derivado de la reacción química entre un diisocianato y un poliol. Tras la reacción se crea una sustancia segura y extremadamente versátil. Sus propiedades son muchas (resistencia, flexibilidad, rigidez) y dependen de la combinación de sustancias que se añadan durante el proceso de fabricación.

¿Para qué se utilizan los poliuretanos?

Los poliuretanos cuentan con cientos de aplicaciones. La versatilidad del material es tal que puede encontrarse en casi cualquier ámbito, desde aislantes para techos hasta tablas de surf, y no dejan de descubrirse nuevas formas de aprovecharlo, por lo que la lista de aplicaciones no deja de crecer. Infórmese aquí sobre las aplicaciones de los poliuretanos.

¿El poliuretano de mi tabla de surf es el mismo que el de mi colchón? ¿Cómo es posible que un mismo material pueda ser duro y mullido?

Todos los poliuretanos pertenecen en esencia al mismo tipo de sustancias químicas. Se crean mediante una reacción química entre un diisocianato y un poliol. Estas dos sustancias existen en muy diversas formas que pueden combinarse entre sí, como si de un juego de herramientas se tratase. Las propiedades del producto acabado dependerán de los materiales de partida.

¿Qué estadísticas socioeconómicas presenta la industria?

Los datos socioeconómicos clave de la cadena de valor industrial, basada en diisocianato de metilendifenilo, diisocianato de tolueno y otros polioles relacionados, indican que la industria:

  • se compone de más de 23.000 empresas
  • emplea a más de 800.000 trabajadores
  • genera un valor de mercado de más de 150.000 millones de euros

Además, en actividades asociadas pero indirectas participan más de 71.000 empresas que emplean a 2.040.000 personas. La mayoría de las empresas pertenecientes a la industria de los poliuretanos son pequeñas y medianas empresas (PYME).

¿Los poliuretanos son seguros?

Sí, los poliuretanos son seguros.

Los poliuretanos son derivados de unas sustancias químicas denominadas diisocianatos y polioles. Estos reaccionan entre sí y dan lugar a una sustancia inerte denominada poliuretano. Las numerosas investigaciones sobre los poliuretanos coinciden en que el material es seguro e inerte.

¿Cuántos productos pueden fabricarse con poliuretanos?

Sinceramente, son tantos que no se sabe con seguridad. La versatilidad del material es tal que puede encontrarse en casi cualquier ámbito, desde aislantes para techos hasta tablas de surf, Existen infinitas combinaciones de materiales iniciales, y la variedad de productos donde se emplean parece no tener fin. Debido a la gran variedad de beneficios que ofrece, la industria descubre constantemente nuevos usos para este material, por lo que la lista de aplicaciones no deja de crecer a medida que los poliuretanos sustituyen a otros materiales tradicionales como el metal y la goma en automóviles. Visite nuestra herramienta interactiva, que muestra algunas de las aplicaciones más comunes del material, u obtenga información sobre el empleo de los poliuretanos.

¿Cuánto poliuretano se produce anualmente?

En la Unión Europea se producen más de dos millones de toneladas de poliuretano al año

¿Desde hace cuánto tiempo se emplea poliuretano en los frigoríficos?

Los poliuretanos se vienen utilizando en neveras desde 1960.

¿Cuáles son las ventajas de utilizar los poliuretanos en automóviles?

Los poliuretanos aplicados a automóviles garantizan comodidad, seguridad y durabilidad, sin olvidar su contribución a la eficiencia en el consumo de combustible debido a su ligereza, pues al pesar menos reducen el consumo. El poliuretano también es muy eficiente como aislante acústico.

¿Es posible reciclar los poliuretanos?

Sí, todos los poliuretanos son reciclables.

No obstante, la elección más aconsejable desde el punto de vista ecológico puede no ser siempre el reciclado,  dado que éste precisa gran cantidad de energía y en algunos casos es más lógico optar por la valorización energética. En la Unión Europea esto se logra mediante una incineración limpia y cuidadosa en la que se filtran las sustancias contaminantes y se genera energía como resultado de un proceso de combustión.

¿Qué porcentaje de poliuretano se recicla y en qué tipo de productos?

Por desgracia esta cifra varía en cada país y es todavía baja debido a que las instalaciones no son las más adecuadas y tienen un coste elevado. La opción más común es la incineración de los poliuretanos y la recuperación de energía.

¿Cómo es posible que sea eficiente la incineración del poliuretano si muchos países comunitarios no cuentan con las instalaciones adecuadas para realizar una valorización energética?

La situación está mejorando. Ya hay en vigor legislación comunitaria para que se aplique incineración con fines de valorización energética.

¿Cómo contribuyen los poliuretanos a combatir el cambio climático de forma activa?

Los poliuretanos combaten el cambio climático de muchas maneras. Por ejemplo, se trata de un material aislante extremadamente eficaz y, si se instala de forma adecuada, puede mejorar la eficiencia energética de un edificio y reducir la cantidad de emisiones generadas por la quema de combustibles para calefacción. Otro ejemplo es el empleo de poliuretanos en la fabricación de vehículos. Cada vez más fabricantes de vehículos utilizan los poliuretanos no sólo por su estética y comodidad, sino también porque son muy ligeros en comparación con otros materiales, de modo que generan un ahorro de combustible y menos emisiones.

¿Cómo es posible que los poliuretanos sean sostenibles si son derivados de una fuente no renovable?

En pocas palabras, son sostenibles porque emplean menos del 0,1% del petróleo consumido en el mundo y ahorran hasta cien veces más de lo consumido.

Los poliuretanos contribuyen a la sostenibilidad mediante las aplicaciones que se les da, las cuales, como el aislamiento y la refrigeración, contribuyen a la conservación de energía. Gracias a su larga durabilidad y sus altas prestaciones, los poliuretanos son un material con una vida útil más larga que otras alternativas, lo que aumenta aún más su contribución a la conservación de energía (en comparación con el consumo de energía necesario para su producción).

¿Cuánta energía se puede ahorrar gracias al empleo del poliuretano?

Los expertos en la materia estiman que el aislamiento de edificios de manera acorde a unos estándares óptimos lograría un recorte de las emisiones de CO2 del 20%. En la Unión Europea se ahorran aproximadamente unos 51 millones de KWh de energía de forma anual gracias al aislamiento que proporciona el poliuretano.

¿Cuánto tarda el poliuretano en compensar la energía necesaria para su fabricación con el ahorro energético logrado?

La cantidad de energía necesaria para producir poliuretano en cantidad suficiente como para aislar una casa se ahorra en un año gracias al aislamiento que proporciona.

¿Cuál es la durabilidad del poliuretano?

Su durabilidad dependerá de la aplicación y del tipo de empleo que se le dé. En circunstancias de desgaste normales se puede esperar una durabilidad de:

  • más de 50 años en productos aislantes para construcción
  • más de 25 años en neveras
  • más de 20 años en parachoques

El poliuretano normalmente supera en durabilidad al producto en el que se utiliza.

¿Son caros los poliuretanos?

No, una de las grandes ventajas de los poliuretanos es su asequibilidad. La razón de su creciente popularidad radica en sus múltiples atributos positivos, y su asequibilidad es uno de los más importantes. El precio de los poliuretanos debe considerarse en función de sus prestaciones y de lo ahorrado a lo largo de su vida útil. En términos de coste, los poliuretanos son muy competitivos.

¿Qué son los diisocianatos, el diisocianato de metilendifenilo (MDI), el diisocianato de tolueno (TDI) y los polioles?

El diisocianato de metilendifenilo, abreviado a menudo como MDI, es un diisocianatoaromático. El diisocianato de tolueno (TDI) también es un diisocianato aromático. Los polioles, alcoholes polihídricos con varios grupos hidroxilo, son las sustancias químicas que forman, junto a los diisocianatos, la base del poliuretano.

¿Qué catalizadores se utilizan para fabricar los poliuretanos?

Se utiliza una gran variedad de catalizadores. Los más comunes son sales minerales o catalizadores basados en aminas.

¿Qué agentes de expansión se utilizan para fabricar poliuretanos?

Los más comunes en la actualidad son el agua y el pentano. En el pasado se utilizaban CFC, pero éstos se han retirado de forma progresiva.

¿Qué pirorretardantes se utilizan en la fabricación de poliuretanos?

Se utilizan compuestos que contienen fósforo o halógenos.

¿Resisten los poliuretanos el calor?

En función de los materiales de partida, se puede alcanzar una resistencia al calor a corto plazo de hasta 250°C